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Rezension 

La statue de Saint-Barthélémy, héroïne d'un roman allemand romanUwe Westphal - EHRENFRIED & COHN

Uwe Westphal, journaliste, a écrit un livre... qui commence dans le pays de Pontivy ! Le personnage principal est fasciné par la statue de Saint-Barthélemy dans la chapelle de la Trinité, à Cléguérec

L'histoire
C'est un roman allemand. L'histoire de Kurt Ehrenfield, un jeune juif, patron d'une maison de mode, pendant la seconde guerre mondiale. Avec un point de départ inattendu, la chapelle de la Trinité à Cléguérec, qui abrite la statue de Saint-Barthélémy L'auteur, Uwe Westphal, 64 ans, connaît bien les lieux. Ancien étudiant de l'université des Arts de Berlin, ce journaliste a fait carrière dans de grands médias allemands et comme correspondant étranger pour CBS à New York et la BBC à Londres. Depuis 20 ans il séjourne régulièrement à Saint-Aignan, « lors des vacances d'été ».

« Couteau du supplice à la main »
Cette année, le journaliste allemand a débarqué dans le pays de Pontivy, avec, dans ses bagages, son premier roman, Ehrenfried & Cohn.

L'ouvrage qui connaît déjà un joli succès Outre-Rhin va bientôt être traduit en anglais. « Et pourquoi pas en français ? », s'interroge l'auteur qui cherche actuellement quelqu'un pour le publier. Les Cléguérecois découvriraient alors que leur chapelle de la Trinité joue un rôle de premier plan dans l'histoire.

La fiction commence dans les années 20, quand le héros, le jeune Kurt Ehrenfried, en vacances en famille à Saint-Malo, fait une excursion à Cléguérec pour visiter la chapelle de la Trinité. Il y découvre la statue de Saint-Barthélémy. Le saint est représenté portant sa peau sur son avant-bras et le couteau du supplice à la main. Le jeune homme est fasciné : il a l'impression de lire là son propre avenir et celui des Juifs, exterminés par les Nazis.

« Écorché vif »
Quelques années passent. Kurt Ehrenfried devient créateur de mode et dirige une grande maison de confection à Berlin avec son associé Simon Cohn. Dans les années 30, les défilés s'enchaînent tant à Paris, la capitale incontestée de la mode, qu'en Allemagne. Mais les nazis sont aux portes du pouvoir et bientôt la guerre éclate. Toute l'industrie de la mode est alors menacée. Les Juifs sont dépossédés de leur fortune, « à l'image de Saint-Barthélemy qui a été écorché vif », souligne Uwe Westphal. Kurt Ehrenfried doit vendre son affaire. Il quitte Berlin pour Londres où il rejoint les services secrets et travaille pour la Résistance française.

Et de nouveau Cléguérec réapparaît sous la plume de l'auteur. C'est la fin du roman. En 1960, le héros revient à la chapelle de la Trinité pour présenter à femme et enfants cette fameuse statue qui lui avait fait entrevoir son destin. Une vision prémonitoire.

Review Ouest France, 26.08.2015

Zu bestellen:
Lichtig-Verlag, Berlin 2015
ISBN: 978-3-929905-33-5
Preis: EUR 18,00

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